Octobre 2017

1717-2017 : trois siècles de franc-maçonnerie

Lenoir A., La franche-maçonnerie rendue à sa véritable origine ou l’Antiquité de la franche maçonnerie prouvée, Paris, 1814

Il y a 300 ans naissait la franc-maçonnerie moderne. C’est en effet en 1717, que fut créée à Londres la première Grande Loge. Les francs-maçons de ce début de 18e siècle sont qualifiés de « spéculatifs », c’est-à-dire qu’ils ne taillent pas de pierres réelles et ils ne construisent pas d’édifices. Au Moyen-Age, préexistait une maçonnerie dite « opérative ». Cette époque est caractérisée par la multiplication dans l’Europe chrétienne d’édifices monumentaux. Sur les chantiers, les ouvriers se rassemblent dans des loges, bâtisses adossées à la construction en cours. Ces ouvriers qui ne savaient ni lire ni écrire transmettaient oralement les secrets de leur art aux plus jeunes au sein de ces loges. Il s’agit notamment des tailleurs de pierre, appelés free-masons en Angleterre. Il semble que ces maçons opératifs aient peu à peu disparus à partir du 16e siècle, la franc-maçonnerie spéculative se préoccupant davantage de construise des édifices intellectuels.

A côté de ces origines « historiques », la franc-maçonnerie a toujours cherché à se doter d’origines prestigieuses et plus anciennes. Cette histoire légendaire remplit une fonction mythique chargée de justifier l’idéologie et les pratiques rituelles.

Ce livre témoigne de cet aspect de l’histoire de la franc-maçonnerie. L’auteur, Alexandre Lenoir (1761-1839), médiéviste français et franc-maçon effectue de nombreux rapprochement avec les rites pratiqués dans l’Egypte antique. Cet intérêt pour l’Egypte s’inscrit plus largement dans le sillage de la campagne de Napoléon et de l’égyptomanie qui frappe l’Europe au début du 19e siècle.

Ce document fait partie du fonds Defuisseaux. Avocat montois, Nicolas Defuisseaux (1802-1857) fut membre de la loge La Concorde, à Mons en 1826, puis de La Parfaite Union à Mons où il occupa les plus hauts grades. Sa bibliothèque fut acquise en 2009 par l’Université de Mons avec la participation des amis de la Bibliothèque.

Pour en savoir plus :

  • Dachez R., Nefontaine L., « Franc-maçonnerie », dans Encyclopedia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2017. URL : http://www.universalis-edu.com/encyclopedie/franc-maconnerie/
  • Jassogne C., Lorent R., Le mythe du complot judéo-maçonnique, de ses origines à nos jours, Mons, 2016.
  • Saunier E. (s. la dir.), Encyclopédie de la franc-maçonnerie, Paris, 2000.

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