Août 2019

L’astronomie à portée de tous

Flammarion C.,  Merveilles célestes, Paris, Hachette, 1869

En 1969, Neil Armstrong, le premier, posait le pied sur la lune. Des centaines de millions de personnes dans le monde suivent l’évènement depuis leur poste de télévision. Ce premier pas sur l’astre lunaire marque le couronnement de plusieurs siècles de fascination du grand public pour le monde spatial. Dès le 16e siècle, certains savants tentent déjà de diffuser la science au plus grand nombre. Après 1850, la vulgarisation arrive à un tournant de son histoire. En effet, la science s’expose partout et de toutes les manières (Expositions universelles, revues spécialisées, cinéma scientifique, …), affirmant ainsi son rôle social. Une des grandes figures de cet âge d’or de la vulgarisation des sciences est sans conteste l’astronome français Camille Flammarion (1842-1925). Parmi ses nombreuses publications, l’on retrouve les Merveilles célestes, éditée dans la Bibliothèque des Merveilles (une collection créée spécifiquement pour la diffusion des connaissances). Outre les données scientifiques, on y retrouve des poèmes et des illustrations. La poésie permet, en effet, de créer une image mentale et ouvre une fenêtre sur l’imagination, ce qui rend le lecteur plus réceptif. Ensuite, l’illustration figurative dessinée offre un support de visualisation aux idées savantes véhiculées. Ces illustrations sont intégrées au cœur du texte et donnent au livre une dimension dynamique. Cette démarche fait partie du processus de vulgarisation de l’époque. L’idée est de séduire le lecteur et lui montrer que la science peut être une « délicate compagne plutôt qu’une austère préceptrice ». Les Merveilles Célestes nous plongent dans un voyage digne d’un roman de Jules Verne, témoignage d’une époque où instruction et divertissement ne faisaient qu’un.

Pour en savoir plus :
  • De Smet E., Voir l’espace : astronomie et science populaire illustrée (1840-1969), Strasbourg, Presses universitaires de Strasbourg, 2018
  • Raichvarg D. et J.-J., Savants et ignorants : une histoire de la vulgarisation des sciences, Paris : Editions du Seuil, 1991
  • Vautrin G., Histoire de la vulgarisation scientifique avant 1900, Les Ulis, EDP Sciences, 2018

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